Comprensión del descubrimiento del divorcio: por qué es importante, qué compartir y cómo su equipo legal puede hacer toda la diferencia

undefinedRecientemente entrevistamos a nuestra parajudicial principal, Lisa Parsons, sobre el proceso de descubrimiento y por qué es un paso tan importante en un caso de disolución. Muchas personas no han oído hablar del proceso de descubrimiento hasta que comienzan su caso y, por lo tanto, tienen preguntas sobre lo que implica, por qué lleva tiempo, qué deben compartir y cómo pueden ayudar a avanzar y ahorrar dinero en el proceso. A continuación, se incluyen algunas preguntas frecuentes sobre el descubrimiento y por qué es un paso integral para garantizar que se alcance un resultado justo y favorable en cualquier disolución:

¿Qué es descubrimiento?

El descubrimiento es la fase previa al juicio en un divorcio durante la cual cada parte intercambia información y evidencia con la otra parte que se refiere a cuestiones importantes de su divorcio. Esto incluye información financiera sobre activos, deudas, ingresos, gastos, poder adquisitivo, etc.

¿Es requerido el descubrimiento en un divorcio?

Generalmente, sí, y la participación en el proceso de descubrimiento es obligatoria. La ley regula qué documentos deben presentarse las partes durante un divorcio. Si una de las partes se niega a entregar la información requerida, un tribunal puede obligarlo a hacerlo.

¿Por qué es importante el descubrimiento?

El descubrimiento asegura que ambas partes tengan pleno conocimiento de la naturaleza y el alcance de sus activos, deudas e ingresos. Si el caso va a juicio, el juez necesita conocer todos los hechos para tomar una decisión justa. Además, para garantizar una división equitativa de los activos matrimoniales (por ejemplo), necesita saber cuáles son esos activos. Esta es la razón por la que completar el descubrimiento puede brindarle a un cónyuge una gran claridad sobre los problemas de su divorcio.

¿Cuáles son los diferentes tipos de descubrimiento?

• Solicitudes de producción: las partes obligatorias pueden solicitar documentos, correos electrónicos, fotografías, diarios y artículos similares siempre que puedan dar lugar a pruebas pertinentes.

• Declaraciones: Las partes y sus abogados se reúnen en persona y cada abogado puede pedirle a la parte opuesta cualquier cosa para reunir pruebas y aclarar hechos.

• Solicitudes de admisión: se utilizan para que una de las partes del caso admita o niegue ciertos hechos en el caso.

• Citación de documentos: Una citación Duces Tecum (o subpoena) es una orden que requiere que alguien proporcione libros, papeles, documentos o cosas para su inspección y copia. Se puede enviar una citación a una parte o a alguien que no esté involucrado en el caso, como un amigo, un familiar o un empleador.

¿Cuándo comienza el proceso de descubrimiento?

El proceso de descubrimiento comienza poco después de iniciar la relación del cliente y abogado. Es importante que los abogados recopilen la mayor cantidad de información posible para prepararse para seguir adelante. Poco después de archivar los documentos iniciales, por lo general hay un intercambio de documentos e información financiera requerido por ley; este es el proceso de descubrimiento. Esta información también se utiliza para tomar decisiones importantes sobre cómo se manejará el caso.

Es importante saber que la cooperación del cliente en la recopilación de documentos es indispensable para el caso. Los abogados construyen las paredes, pero los clientes suministran los ladrillos. Además, la ayuda de los clientes puede reducir significativamente sus costos al ser participantes activos y proporcionar documentos de manera oportuna, y también al emplear tanta ayuda de su parajudicial como sea posible. Es más difícil, lento y costoso si los abogados tienen que recopilar documentación, debido a que los abogados tienen una tarifa por hora más alta que los parajudicial. Cuando se trata del proceso de descubrimiento, su parajudicial es su mejor amigo y su mayor recurso.

¿Qué tipo de información tendrá que proporcionar en el descubrimiento?

Existe una amplia lista de documentos que su equipo legal puede solicitarle. Aquí hay unos ejemplos:

• Declaraciones de impuestos federales y estatales presentadas por cualquiera de las partes durante los últimos tres años.

• Si no se han completado sus declaraciones de impuestos, todas las declaraciones W-2, declaraciones de nómina de fin de año, declaraciones de intereses y dividendos y todos los demás registros de ingresos obtenidos o recibidos por cualquiera de las partes durante el último año.

• Registros que muestren cualquier ingreso ganado o recibido en el último año.

• Estados financieros, declaraciones patrimoniales y tarjetas de crédito y solicitudes de préstamos de los últimos dos años.

• Escrituras, contratos de bienes raíces, tasaciones, evaluaciones de impuestos del condado y declaraciones más recientes que evalúan el valor de los bienes raíces.

• Todos los documentos que muestren deudas. Esto incluye el estado de cuenta más reciente de cualquier préstamo o crédito.

• Título o registros de todos los automóviles, motocicletas, botes u otra propiedad personal registrada a nombre de cualquiera de las partes, o en la que cualquiera de las partes tenga algún interés.

• Documentos que muestren el valor actual de las acciones, bonos, pagarés garantizados, fondos mutuos u otra inversión.

• Declaraciones que describen todos los planes de jubilación, planes de pensión IRA, planes de participación en las ganancias, planes de opciones sobre acciones o planes de compensación diferida.

• Registros de cuentas de instituciones financieras o de corretaje en cualquier cuenta en la que alguna de las partes haya tenido algún interés durante el año pasado, ya sea que la cuenta esté abierta o cerrada actualmente.

¿Puede un abogado obligarlo a darles lo que quieran?

Durante un caso de disolución, una de las partes puede solicitar a la otra que presente cualquier documento relevante para un problema. Esto también incluye documentos que pueden conducir a evidencia relevante. Esta es una regla muy amplia y abarca casi todos los tipos de documentos financieros.

Dicho esto, no se requiere necesariamente que una de las partes entregue todas las pruebas solicitadas. La parte contraria no puede obligarlo a romper un privilegio que tiene con un abogado, terapeuta, médico, sacerdote, etc. Su equipo legal también puede objetar si cree que la parte contraria está solicitando información que es irrelevante para el caso, como si creen que la solicitud tuviera la intención de avergonzarlo, molestarlo o acosarlo. En última instancia, su abogado determinará si los documentos están protegidos, privilegiados o son irrelevantes.

Esto es mucho trabajo que se le pide al cliente, ¿es realmente necesario?

A veces parece molestoso pensar que debe responder por escrito a preguntas que su cónyuge ya conoce, o presentar documentos sobre cuentas financieras que cualquiera de las partes pueda obtener fácilmente. Sin embargo, recuerde que si bien su cónyuge puede conocer esta información, los abogados de su cónyuge (y tal vez incluso su abogado) no tienen toda la información. Al reunir la información ahora, ayudará a educar a todos los participantes y puede ayudar a facilitar una solución temprana.

Si está pensando en divorciarse o ha comenzado recientemente el proceso, es importante tener una comprensión básica de lo que implica el proceso de descubrimiento para que no haya sorpresas en lo que se esperará al comenzar. Al iniciar un caso de disolución, debe saber que se tendrá que producir el descubrimiento. Es mejor comenzar a recopilar y organizar los documentos relevantes temprano y con el tiempo para que pueda proporcionárselos a su abogado. Si tiene preguntas sobre cómo nuestro equipo puede ayudarlo con su divorcio, puede llamar a nuestra oficina al (503) 227-0200. Si desea escuchar la entrevista completa de Lisa sobre el proceso de descubrimiento, puede descargar su episodio de podcast aquí.

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